Криптознания. Классификация плиозавров

Долгое время ученые считали, что плиозавры были самыми крупными рептилиями за все время существования жизни на земле. Однако сегодня мы находим остатки животного, гораздо большего, чем плиозавр.

Классификация плиозавров
И все же размеры плиозавра впечатляют. Существовало и множество плиозавров поменьше. Разная величина и форма головы — следствие различий в образе жизни и пище. Некоторые плиозавры, подобно пингвинам, устремлялись за стремительным косяком рыб.

Другие, хищники покрупнее, напоминали современных дельфинов и зубастых китов. От иных видов плиозавров, сохранились только черепа. А поскольку тела плиозавров были устроены примерно одинаково, ученые пытаются предположить, каковы были остальные части тела. Предположения эти не всегда оказываются верны.

ПОЗВОНОК ЛИОПЛЕВРОДОНА

ПОЗВОНОК ЛИОПЛЕВРОДОНА

Лиоплевродон обитал в северных европейских водах в конце юрского периода. Плиозавры — очень широко распространенная группа. Тела её представителей, живших на территории в Европе или 80 млн лет спустя на другом конце света, в Австралии, подчас неотличимы. Не исключено, что именно этот лиоплевродон который нападал на эласмозавра.

ЧУДОВИЩЕ ИЗ ГЛУБИНЫ

ЧУДОВИЩЕ ИЗ ГЛУБИНЫ

Ученые предполагали, что на череп одного из плиозавров — кронозавра — приходилось все же меньше четверти всей длины животного (12—14 м). И значит, череп должен был быть около 3—4 м, что гораздо больше размеров черепа его сухопутного современника тираннозавра. Последние исследования показали, что череп плиозавра достигал 8 метров — примерно треть всей длины животного. Ну и чудовище!

ПРОМЕЖУТОЧНАЯ СТАДИЯ

Окаменелости морских животных встречаются гораздо чаще, чем наземных. Их часто обнаруживают на пляжах, отлогих морских берегах, отмелях, где море размывало отвесные скалы мезозоя (эра, включающая триасовый, юрский и меловой периоды) или в карьерах, где добывают камни для обработки.

Самой полной из когда-либо найденных окаменелостей плезиозавров стал 5-метровый ромалеозавр, обнаруженный в 1851 г. в каменоломне в местечке Барроу (Центральная Англия). Из-за торчащих ребер его прозвали «копченая селедка Барроу».

Окаменелости морских животных
Окаменелости морских животных

Но вот что странно: ромалеозавр имел длинную шею и достаточно крупную голову. Его отнесли к плиозаврам, но все же, вероятно, это промежуточное звено между короткошеими плиозаврами и длинношеими эласмозаврами.

СУПЕР ПИНГВИН

СУПЕР ПИНГВИН
Трехметровый долихоринхопс тоже плиозавр, только очень маленький. Он обитал в морях на территории современной Канады в позднюю меловую эпоху. Если судить по устройству тела и зубов, он проворно плавал среди рыб, перехватывая их длинными узкими челюстями. Животное владело той же техникой плавания, что и современные пингвины.

Ссылка на основную публикацию