Криптознания. Между морем и землей

Нотозавры предшествовали плезиозаврам, властителям морей поздней юры и раннего мела. Как и плакодонты, они сохранились, главным образом, в осадочных породах Тетиса, древнего океана, располагавшегося там, где сегодня плещутся волны Средиземного моря. Шеи, тела и хвосты нотозавров были очень длинными, а лапы — перепончатыми.

Однако они все ещё могли передвигаться по суше. Задние конечности были крупнее передних и активно использовались при плавании. Они хватали рыбу длинными узкими челюстями с маленькими остроконечными зубами.

Между морем и землей

Нотозавры представляли собой промежуточную стадию между сухопутными животными и такими питающимися рыбой водоплавающими, как плезиозавр.

ПОШЛИ НА РЫБАЛКУ

Длинные челюсти и острые зубы нотозавра идеально подходили для ловли рыбы. Длинная шея позволяла настигать быстро плывущую рыбу, а мелкие зубы хорошо держали увертливую добычу. Такие зубы можно до сих пор встретить у современных животных — рыбоедов, например у крокодила.

ОКАМЕНЕВШИЙ НОТОЗАВР

Окаменевшие скелеты были найдены в Альпах и на территории Китая. Животные имели лапы с пальцами, однако кости конечностей были непрочно сцеплены друг с другом, бедра и плечи развиты достаточно слабо. Эта свидетельства вырождения наглядно доказывают, что животные были плохо приспособлены к передвижению по суше и плавали лучше, чем ходили.

УТКОНОС

Утконос — реликтовое животное с перепончатыми лапами, которыми он отталкивается от воды, двигаясь вперед. Такой принцип движения достаточно примитивен. У морских существ, развившихся позднее, появились специальные выступы, трансформировавшиеся затем в ласты, похожие на крылья, поэтому они передвигались в воде летательными движениями. Нотозавры представляли собой нечто среднее между утконосом с перепончатыми лапами и более развитыми морскими животными с ластами. У одних нотозавров были перепончатые лапы, у других — ласты.

МНОГООБРАЗИЕ НОТОЗАВРОВ

Хотя у нотозавров были примерно одинаковые тела, внутри группы они сильно различались. Нотозавр (по имени которого названа вся группа) достигал в длину 3 метров и имел очень длинную голову. Его челюсти были полны мелких зубов. Одним из самых маленьких нотозавров считается лариозавр, примитивное животное, не более 60 см в длину, напоминавшее сухопутного жителя, по недоразумению попавшего в море. Большой церезиозавр отличался похожими на ласты лапами, и крошечной головой на длинной шее.

Ссылка на основную публикацию