Криптознания. Мозазавры

В 1770 г. рабочий мелового карьера недалеко от Маастрихта (Голландия) обнаружил череп с длинными зубастыми челюстями. Владелец земли немедленно заявил свои права на находку (такие случаи в сфере палеонтологии и сегодня не редкость).

В 1794 г. на территорию Голландии вторглась французская армия. Несмотря на попытки владельца спрятать череп в пещере, его захватили как трофей (с помощью подкупа в размере 600 бутылок вина) и привезли в Париж. Там изучением черепа занялся знаменитый анатом Жорж Кювье.

Череп был идентифицирован как череп огромной рептилии, состоящей в родстве с современными варанами. Британский геолог Уильям Конибер дал ему имя мозазавр, что означает «ящер из Мёза» (по другой версии «ящер из Мааса»).

мозазавр
Мозазавр

КЛАССИФИКАЦИЯ МОЗАЗАВРОВ

Мозазавры встречаются по всему миру в отложениях позднего мела. При почти одинаковом телосложении наблюдаются значительные расхождения в размерах: от двух-трех до нескольких десятков метров.

Голова мозазавра была похожа на голову современного варана, а зубы приспособлены для ловли рыбы и аммонитов. Исключение составляет глобиденс, обладавший плоскими округлыми зубами, явно приспособленными для питания раковинными животными.

ЧЛЕН СЕМЕЙСТВА?

Кости мозазавра очень похожи на кости современного варана. Хотя те или иные виды и вымирали, некоторых черты группы сохранялись, воплощаясь в других животных. Когда ученые приступили к исследованию мозазавра, теория эволюции, объяснявшая эти феномены, еще не была разработана.

ЖОРЖ КЮВЬЕ

Челюстная кость неизвестной гигантской рептилии, извлеченная из карьера недалеко от реки Мёз, заставила французского анатома Жоржа Кювье (1769—1832) сделать вывод о том, что некогда существовали животные, совсем не похожие на современные виды, и что эти древние животные периодически вымирали.

Ссылка на основную публикацию