Криптознания. Образ жизни эласмозавров

Эласмозавры были самых разных размеров. С течением времени шея удлинялась.

Образ жизни эласмозавров

Вероятно, животные охотились из засады. Внезапным появлением они вспугивали рыб, а маленькая голова на конце длинной шеи быстро устремлялась к цели и хватала жертву длинными зубами.

Шевеля ластами в разных направлениях, эласмозавры могли быстро поворачиваться в любую сторону. Их ловкость, возможно, означает, что они охотились и на поверхности, в отличие от плиозавров, строение которых позволяло долгое время пребывать на огромной глубине.

ЭЛАСМОЗАВР

Образ жизни эласмозавров

Название «эласмозавры» дано целой группе по одному из ее представителей, эласмозавру, жившему в конце мелового периода. Из всех известных животных, у него была самая длинная, относительно туловища, шея. Она включала 71 позвонок, в то время как у первых эласмозавров их было лишь около 28. Такая шея составляла больше половины длины всего животного.

ДОЖИЛ ДО НАШИХ ДНЕЙ?

Образ жизни эласмозавров

Снова и снова мы слышим рассказы людей, видевших морских змей, очень похожих на плезиозавров. Существует также немало фотографий, изображающих гниющие остовы животных, также напоминающих плезиозавров. И всякий раз оказывалось, что туши принадлежат гигантским акулам. Однако гигантская акула вовсе не плезиозавр, её тело разрушается в другом порядке. Сначала отваливаются плавники на спине и хвосте. Затем выпадает мощная челюсть, а на конце ряда позвонков остается лишь крошечная черепная коробка. Вот тебе и плезиозавр!

«ПОЛИФИЛЕТИЧЕСКАЯ» ТЕОРИЯ

Вполне возможно, что эласмозавры являлись полифилетическими животными, то есть произошли от нескольких прародителей. Эласмозавры юрского периода эволюционировали от нотозавров триасового периода.

Образ жизни эласмозавров

Однако изучение строения черепа эласмозавра мелового периода привело некоторых ученых к мысли, что более поздние животные этой группы произошли от короткошеих плиозавров юрского периода. Для животных с такой шей появилась подходящая пища, значит, они могли благополучно существовать. И все же многие продолжают верить, что эласмозавры — животные монофилетические, то есть все они произошли от одних прародителей.

ЗАГАДОЧНЫЕ ЗУБЫ

Очевидно, что для ловли рыбы у эласмозавров развились остро заточенные зубы, однако у некоторых видов, например у гидротерозавра, зубы были неправильной формы. Длинные и заостренные, они выступали наружу, что затрудняло захват увертливой добычи. Возможно, эласмозавры использовали такое устройство зубов как своего рода ловушку, хватая мелкую рыбу или беспозвоночных. В то же время такие зубы могли служить граблями для просеивания на дне моря песка и ила.

ПОЯВЛЕНИЕ НА СВЕТ

Образ жизни эласмозавров

Большинство рептилий откладывают яйца с твердой скорлупой, через которую, однако, развивающийся эмбрион может дышать. Это означает, что яйца нельзя отложить в воде, потому что потомство утонет. Возможно, эласмозавры несли яйца, как современные черепахи. В определенное время года они выходили на берег и ластами выкапывали в песке ямку. От черепахи это требует больших усилий. Представьте, как напряженно трудился 12-метровый плезиозавр!

Ссылка на основную публикацию