Криптознания. Плакодонты — охотники за раковинами

Существует множество причин, по которым водоплавающие животные эволюционируют из сухопутных. Самая распространенная — то, что если есть хорошая пища, то природа создаст того, кому эта пища пригодится. Прекрасным источником питания были раковинные животные.

Одна из самых ранних групп рептилий — плакодонты — приспособились к поглощению раковинных животных. Однако плакодонтам было необходимо периодически подниматься на поверхности, чтобы дышать. Плакодонты искали пищу на дне океана Тетис, простиравшегося южнее Европы в триасовый период.

ПЛАКОДУС

ПЛАКОДУС

Самым типичным представителем плакодонтов был плакодус. Внешне он напоминал огромного тритона, около 2-х метров в длину, с большим неуклюжим телом. У него были ластообразный хвост, перепончатые лапы и короткая голова.

СТРОЕНИЕ, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ ДЕРЖАТЬСЯ НА ВОДЕ

Даже при мимолетном взгляде на скелет плакодуса заметно одно из важнейших приспособлений существования под водой — пахиостоз (утолщение рёбер и усиление их внутреннего окостенения).

СТРОЕНИЕ, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ ДЕРЖАТЬСЯ НА ВОДЕ

Кости животного были тяжелыми и широкими, что безупречно подходит для поиска пищи на дне моря. Для пахиостозных животных характерны крупные легкие, которые позволяют им регулировать плавучесть. Чтобы вместить огромные легкие, развилась широкая грудная клетка. Сегодня так устроен организм калана. Вес и объем легких дает возможность передвигаться по дну моря в поисках раковинных животных. Такой образ жизни вели плакодусы.

СОВРЕМЕННЫЙ ВАРИАНТ

Морж — морское животное

Морж — морское животное, питающееся моллюсками. Огромными бивнями он выламывает моллюсков из камней и перемалывает задними зубами. Бивни применяются и для разрушения ледяных покровов, и в период брачных битв. Имели ли такие функции выступающие зубы плакодонтов, нам не известно.

НОСИТЕЛИ ПАНЦИРЕЙ

Плакодонты, вероятно, были легкой добычей для хищников, поскольку медленно передвигались. Поэтому у многих из них на спине развился защитный панцирь.

Древняя черепаха
Древняя черепаха

У некоторых панцири были довольно широкими и походили на черепашьи, но плакодонта нельзя считать родственником черепахи. Одинаковые панцири выработались из-за обитания в одинаковой среде. Этот процесс называют конвергентной эволюцией.

СИЛЬНЫЙ УКУС

Выступающими зубами плакодус собирал раковины со скал и дна. В челюсти были крепкие перемалывающие зубы, а на небе — ряд широких плоских зубов. Все это идеально приспособлено для разрушения раковины моллюска.

Отверстия сбоку черепа показывают, где крепились мощные челюстные мускулы. Плакодусы питались брахиоподами и двустворчатыми моллюсками.

Ссылка на основную публикацию