Крупнейшие рогатые динозавры

Крупные цератопсы были, вероятно, самыми живописными динозаврами верхнего мелового периода. Это были четвероногие животные, размером с современного носорога. Костный гребень вокруг шеи превратился в широкий воротник. На голове красовались длинные рога.

Череп большого цератопса был таким твердым и прочным, что почти не разрушался при окаменении. Вот почему мы многое знаем о строении их голов. Эволюция цератопсов шла по двум основным путям. У одних на голове развилась широкая костная оборка и пара длинных рогов над глазами. А у других костная оборка была короче, а на носу вырастал один рог.

Крупнейшие рогатые динозавры

ТРИЦЕРАТОПС

Трицератопс — самый большой и самый известный из цератопсов. Он вырастал до 9 метров в длину и весил около 6 тонн. Несмотря на свою принадлежность к коротко воротниковым цератопсам, для которых характерен один рог на носу, трицератопс имел два длинных рога над глазами.

Разные виды трицератопсов бродили в конце мелового периода по долинам между нынешней канадской провинцией Альберта и американским штатом Колорадо. Как и все цератопсы, трицератопсы имели своеобразный воротник для защиты шеи и плеч, который могли использовать и для терморегуляции.

Трицератопс

ВСЕ ЗА ОДНОГО

Своими рогами цератопсы защищались от нападения крупных плотоядных динозавров, а также боролись друг с другом за главенство в стаде. Сцепившись рогами, противники толкали друг друга до тех пор, пока один из них не ослабевал. Побежденный динозавр не получал значительных повреждений. Во время переходов с одной территории на другую взрослые цератопсы держались по краям стада, чтобы защищать своих детенышей.

Если на стадо вдруг нападали плотоядные динозавры, цератопсы образовывали круг, в центре которого группировались детеныши. Взрослые встречали врагов рогами и огромными воротниками. Точно так же обороняют стада современные овцебыки.

цератопсы
цератопсы

ГНУ

То, что цератопсы передвигались стадами, доказывает обнаружение целого пласта костей, состоящего из многих тысяч скелетов. Вероятно, стадо мигрировало,то есть передвигалось в области, где в то время года было больше пищи. Увидев на другом берегу реки еду, цератопсы стали переправляться, и течение смыло их. В наше время подобное случается со стадами гну, когда они перебираются с одного пастбища на другое.

ГНУ

РАЗНОВИДНОСТИ ГОЛОВ

Тела цератопсов были одинаковыми, зато головы отличались разнообразием. По особым воротникам и рогам они легко распознавали друг друга и свое стадо. У стиракозавра на носу красовался прямой рог, а вокруг затылочного воротника располагались небольшие рожки. Затылочный воротник хасмозавра напоминал огромный парус.

Эйниозавра отличали длинный, загнутый вперед рог на носу и пара прямых рогов по краям воротника. Ахелуозавр имел пару коротких шипов над глазами, пару загнутых — по краям воротника и костное утолщение, предназначавшееся для тарана соперников.

Ссылка на основную публикацию