Криптознания. Первые водоплавающие

Все живое вышло из моря. Ученые вычислили, что жизнь зародилась около 3,5 миллиардов лет назад, и только относительно недавно вышла на землю (около 400 млн лет назад — растения и 300 млн лет назад — животные).
Некоторые из первых наземных существ стали прародителями рептилий, в том числе и динозавров. Но пути их развития были сложными. Чуть ли не с того самого момента, как стала оформляться жизнь на суше, появилась тенденция возвращения обратно в море в поисках новых источников пищи.
Около 250 млн лет назад водные животные, очевидно, произошли от сухопутных. Расцвет морских ящеров пришелся на время господства динозавров на суше.

СОВРЕМЕННЫЙ ПРИМЕР

морская игуана
морская игуана

По внешнему виду и образу жизни галапагосская морская игуана очень похожа на некоторых водоплавающих рептилий.

Она приспособилась к водному образу жизни и питается водорослями. Её тело, передние и задние лапы указывают на то, что это наземное животное, но мускулатура и гибкий хвост идеально годятся для плавания. Игуана способна надолго задерживать дыхание и устранять из организма избыток соли. Обладали ли такими свойствами ранние водоплавающие рептилии, сказать трудно.

КАК УДЕРЖАТЬСЯ ПОД ВОДОЙ

 

говазавр
говазавр

Хвост говазавра, найденного в породах пермского периода на Мадагаскаре, был вдвое длиннее тела. Он был настолько длинным, что на земле мешал бы своему «хозяину».

гозозавр
гозозавр

Зато лапы у гозозавра, точь-в-точь как у сухопутных рептилий.

В области желудка у большинства окаменелостей была обнаружена галька. Животное проглатывало камни, чтобы держаться под водой. Такой способ развит у животных, произошедших от наземных существ.

ПЕРВЫЙ

Спиноэквалис был первым из известных наземных животным, кто приспособился к существованию в воде. Этого ящероподобного обнаружили в морских отложениях конца каменноугольного периода в Канзасе, США.

Его название означает «ровный спинной хребет» и связано с мощным гребнем на хвосте, похожим на плоский вертикальный плавник. Сильные мышцы хвоста — характерный признак водоплавающего животного. Остальные части скелета свидетельствуют о том, что спиноэквалис жил и на суше.

ПРЕСНОВОДНАЯ ЗАГАДКА

Мезозавр
Мезозавр

Мезозавр — пресноводная рептилия длиной около 1 метра, с плоским приспособленным для плавания хвостом и мощными перепончатыми задними лапами.

Вероятно, хвост и лапы использовались для управления телом в воде, а равновесие поддерживалось при помощи передних перепончатых лап. Через тонкие, как игла, зубы животное выцеживало из воды беспозвоночных. Скелеты были найдены в отложениях пермского периода в Южной Африке и в Бразилии. Ученые долго не могли понять, как остатки пресноводного животного оказались на двух сильно удаленных друг от друга континентах.

ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ДВИЖЕНИЯ

Когда существовали мезозавры, Атлантического океана не было. Африка и Южная Америка были частями одного континента Пангеи. На всей земле жили одинаковые виды животных, потому что не было океанов, разделяющих их.

Обнаружение скелетов мезозавра и в Южной Африке, и в Бразилии стало одним из первых очевидных доказательств гипотезы о движении континентов (тектонических плит).

Ссылка на основную публикацию